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マイケル・チョン

PEOPLE

「残念だけど、香港にはまだポップ・アートを受け入れ、楽しむ素地ができていないんだ。だからぼくは『Boomシリーズ』の発表の最初の場所に東京を選んだ。それは、年代に関係なく、みんなが自然にアートに親しみ、ときに生活の一部として楽しみ、なによりアーティストをリスペクトしてくれるところだと信じたからなんだ。」

昨年11月、東京代官山の「Speak for ギャラリー」で初の個展を開いたマイケル・チョン。そのとき彼は、確かにそう言っていた。「もちろん、香港にもアートを楽しむたくさんの新しい兆候は芽生えている。その可能性を信じたいし、それが早く育って、ぼくの作品をも受け入れてくれることを願っているよ」。


マイケルの願いは4ヵ月後、思いがけない速さで実現した。日本に続き、明けて2003年の1月にはコレットに招聘され、絶賛のうちにパリでのデビューも果たしたマイケルに香港のカルチャー誌『Milk Magazine』が注目。同誌が不定期に行っているシリーズ企画「Milk Gallery」の第三弾(これまでに Polaroid Exhibition、Glyph Exhibitionを開催)として、Boom香港凱旋展が決定したのだ。

「Boomというアート作品に、ちょっとだけファンクショナル(作品の一部を動かすと椅子やサイドテーブルに変身する)な部分を付け加えたのは、作品に思わず触れてみたい、という親しみやすさを与える効果を持たせたかったから。広告やデザイン畑で長年積んできた経験から、自分の作品が人々にどんなふうに受け入れられるかは、よく分かっていたんだけど、でも“お芸術”然として、みんなからはただ驚いて眺められているだけ、というのは嫌だったんだ」。そして思惑通り、東京の展覧会に訪れた人々から、Boomは完全にアートピースとして受け入れられた。ただし、単なるアートというよりは、ほかのフィールドとのジョイントが多いに期待される、多様な可能性を秘めた創造物として。

一方コレットは、ファイバーグラスでできたこれらの作品を、アート性を兼ね備えた、新しいタイプのファンクショナルな“製品”として認識した。その戦略は功を奏し、ギャラリー部分ではなく敢えて1Fのショーケースに展示されたBoomには、発表当日から多くの“買い手”がつき、マイケルを驚かせた。

海外でのこれらの経験から、自分の作品のポジションを確信したマイケルは、香港での展覧会を「ただ人々に鑑賞してもらうだけ」には開きたくなかった、と言う。「今では、香港にBoomを存在させる、ということの意義を自分でも十分に理解したつもりだ。ぼくが選んだファイバーグラスは、芸術作品やプロダクトに使用するには、一般にはコストや技術の面で難しい素材とされている。だけどぼくたちはそれらの問題を中国に行くことで解決した。ぼくたちには、中国というまだまだ秘められた可能性をもつバックグラウンドがあるし、その恩恵をおおいに使うことで、いままで諦めていた作品の制作を実現できるかもしれない。そんな勇気を、芸術を志す若い人にも与えたいと心から思っている。」

実際に3月7日から9日まで開催された「NO Peace NO Boom展」は、短期間にもかかわらず香港の多くの若者が押し寄せ、マイケルを質問攻めにしていた。

今回の個展で、マイケルは木とファイバーグラスをミックスさせた作品=製品を新たに発表した。その作品は「NO CHINA NO BOOM」と名づけられ、今後 CHINA BOOM としてシリーズ化されていくという。
かつて、香港には自分の作品の受け皿がないと嘆いていたマイケル。しかし彼は、現状を嘆くことをやめ、作品を作り続けることで後塵を促し、自らポップ・アートという土壌を香港で開拓し、豊穣の地にしようとしているのだ。

なおBOOMシリーズは、今展覧会以降、ワンチャイにあるこれも香港の若手作家によるアートシーンをサポートしているインテリアショップ&ギャラリー「Livi」で常設されている。

No peace No Boom Exhibition
会期:2003年3月7日〜9日
会場:Milk Gallery
住所:120, Percival Street, Causeway Bay, Hong Kong

Livi
住所:11 st. Francis Street, Wanchai, Hong Kong

Boom / Institute of Matter
住所:2/F, 33 Yiu Wa Street, Causeway Bay, Hong Kong
www.instituteofmatter.com

Text: Taka Nakanishi
Photo: Henry and Kim

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