イサム・ノグチ美術館

PLACEText: Yuji Shinfuku

まるで日本庭園のような佇まい。解釈されるのを待っているかのような彫像群達。

マンハッタンの喧騒からはなれたクイーンズ、ロングアイランドシティーにあるイサム・ノグチ美術館には、ここにしかないゆったりとした時間が流れる。周りは倉庫街のためとても静かで館内には木漏れ日が差し込み、そこには何も邪魔するもののない空間が広がる。元々工場だったという建物を改装したこの場所は、単なる美術館という枠を超えそのスペース自体が憩いの場として機能しているように感じる。

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Exterior View, The Noguchi Museum, NY

イサム・ノグチ美術館はノグチの生前1985年に開館されて以来、多くの来園者を魅了してきた。作家が自分自身のために設立した機関としては全米初のものであり、美術館の設計もイサム・ノグチ自身によるものである。元々工場だった建物を利用した部分、ノグチが新たに設計した部分と庭園から成り立っている。館内の場所によっては鉄筋がむき出しになっているようなところもあるのだが、それも彼の作品とうまくかみ合っているように見える。

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Interior Courtyard, The Noguchi Museum

エントランスをすぎると光の差し込む広々とした屋外空間のなか彫刻群が来園者を迎え、その後2500平方メートルの広さの2階建ての本館建物に入る。1階展示室では常設してある代表的な作品群が見れ、ビデオ上映などもされている。2階展示室ではノグチが「AKARI」と呼んだ室内照明などがメインに展示されている。そして建物の外の日本庭園に影響を受けたという彫刻庭園でもイスに座りゆっくり彫刻群を鑑賞することができる。大理石、石、鉄などそれぞれの素材を生かした彫刻が並ぶ。一つの素材から削ったもの、パーツを組み合わせたようなもの、さらにはどうやって精製したのだろうというものまでそれぞれの作品がキャラクターをもっていて見ていて飽きることが無い。

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Sculpture Garden, The Noguchi Museum

イサム・ノグチは生い立ちを見ればわかるように、彼の中で東洋と西洋が自然な形で入り交じったきわめて稀なアーティストといえる。1904年にロサンゼルスで生まれたノグチは3歳の時に来日、幼少期を日本で過ごすも1918年に再び渡米。ニューヨークを拠点として活動するも奨学金を得てパリに留学し、その後もヨーロッパ、アジアなど世界各国を芸術家として何度も旅している。第2次世界大戦を経て、再びアメリカと日本を行き来するもアメリカ人であり日本人であったノグチには常に様々な困難が伴ったようだ。そのようなバックグラウンドが反映された彼の作品群は、単なる和洋折衷などではなくもっと精神的なものから生まれているように見える。

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Shop and Cafe, The Noguchi Museum

建物と彫刻庭園が有機的に融合したその美術館自体がイサム・ノグチの大きな作品であるこの場所では、くつろいだ心地でゆっくりと彼の作品を鑑賞することができる。彫刻家でありインテリアデザイナー、造園家、画家、舞台芸術家でもあったイサム・ノグチ。ここではそんな彼の才能を存分に感じられる場所である。館内にはカフェもありノグチのAKARIに囲まれ、親交のあったイームズのイスにすわり優雅な時を過ごすことができる。彼の作った作品群にひたり館内をゆっくりと見て回れば、イサムノグチという横文字のなかにある世界における日本人らしさというものを発見できるかもしれない。この美術館を訪れれば間違いなくリラックスした充実の時間を過ごせるはずである。

イサム・ノグチ美術館
住所:9-01 33rd Road (at Vernon Boulevard), Long Island City, NY 11106
営業時間:10:00〜17:00(土・日曜日 11:00〜18:00)
定休日:月・火曜日  
TEL : 718 204 7088
http://www.noguchi.org

Text: Yuji Shinfuku

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