フレンズ・ダンス・アカデミー

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1996年から2003年の現在までの7年もの間、韓国の芸能界を賑わしているジャンルがある。それが「ダンス・ミュージック」。音楽チャートの1位を飾るのは、常にダンス・ミュージック・シンガーばかり。他国では、いろいろなジャンルの音楽が同時に楽しまれているのに、「ダンス・ミュージックならそれだけ。みんがそれを聴くのがあたりまえ。」という、ちょっと不可思議な韓国特有の現象がここにはある。ただ、このように変わった芸能文化が成立されている背景には、韓国が持っている「遊び文化」がその理由のひとつとして考えられる。

韓国での「クラブ」という存在は、音楽とダンスを楽しむために行くというよりも、一夜限りのパートナーをゲットする目的で行くのが普通だ。クラブでダンスが上手な人に人気が集まるのは言うまでもない。その時に人気がある曲のダンスをしっかり覚えていることが、クラブで人気者になるには重要なポイントだ。そういった風潮もあることから、ダンス系歌手の人気が高いのである。

そういったダンス・ミュージック・シンガーは、必ずバック・ダンサーを従えて登場する。このダンサーの中でも、一際ダンス上手かったり、美形だったりすると、歌手よりも人気出てしまうことも。彼、あるいは彼女を応援するファンも出てきたりするのだ。そしてこういったファン達が今、ソウルの「ブンダン」というエリアに集結している。

ファンのお目当ては、韓国内で一番有名なダンスチーム「FRIENDS」によるダンスレッスン。フレンズのメンバーが「Friends Dance Academy」という名義の下、3ヶ月前から一般市民を対象に初心者向けのダンスレッスンをスタート。毎月30人以上の新規会員を迎え、レッスンを行っている。

クラスは全部で4種類。歌手の曲に合わせて踊る「K-POP ダンス」。クラブで人気者になりたい人のための「ダイエット・クラブダンス」。やや上級者向けの「ジャズダンス」。そして、「ヒップホップ」だ。

しかし、ただ踊るというのではなく、レッスンが始まる前には必ずさまざまな準備運動を行い、レッスンの始まりから終わりまで、一貫して最適なスケジュール通りに進められているのは特筆すべき点。これは確かに、教える方にとっても、ただ自分が他の人よりダンスが上手という理由だけで教えるというのではなく、「どうしたら生徒がもっとダンスを楽しむことが出来るのか」という発想から生まれた方針だ。

授業料は、1ヶ月10万ウォン(=1万円)。週に3日、平均1時間半のレッスンが行われるので、比較的お特だと言える。先生は全員芸能界で活躍している有名どころばかりで構成されている。午後のレッスンが終わると待っているのが、2週間に1度のお食事会。先生と生徒の厚い友情を育むことができる、彼らだけの新しいコミュニケーション作りの場だ。

Friends Dance Academy
住所:Boram Core B/D 5F. 502, Suhyun 1 Dong. 245-2, Sungnam-Si, Kyunggi-Do, Seoul, Korea
TEL:+82-31-708-1907
hone114@hanmail.net
www.friendsdance.co.kr

Text and Photos: Hyun-Hwa Jung from Rgbmix

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