维珍银河民间宇宙飞行

HAPPENINGText: Victor Moreno

维珍银河
Spaceport America Terminal

昨晚做的梦今天早上偶然记得很清楚。我在云上的得来速。我坐飞在天空的黄色的汽车里吃巧克力蛋糕。这样梦有可能马上实现。因为维珍银河公司的理查德・布兰森与他的队伍成员酝酿那样计划。而且他们在继续迅速地开发这计划。维珍银河创造叫做“宇宙旅游”的新实业,已经成功了太空船2号的试飞,为了实现似乎做梦一样的这个计划,迈出了第一步。这个宇宙旅游一定能让爱刺激的人满足。理查德・布兰森爵士是宇宙旅游实业的先锋者,也是这个实业的偶像。作为开放性社会的结果,产生了利用宇宙的想法,现在能看到下一代的可能性。

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关于太空船的开发,飞行试验,还有其他状况等等,请告诉我们宇宙旅游实业的近况。

维珍银河的计划开始于2004年。因为我们得到了安萨里X大奖(载人弹道宇宙飞行比赛)取得冠军的太空船“SpaceShip One” 的技术利用权。SpaceShip One是伯特・鲁坦设计的,两个星期的时间里它成功了两次载人到达宇宙空间。这是民间企业第一次实现了载人宇宙飞行。首先为了把这个计划发展成实业,采用伯特・鲁坦的碳素复合材技术,开始开发实用太空船。我们还想利用我们的太空船为宇宙科学的研究,也可以把它当作观测机器。我们希望开拓新的市场,所以决定了投资没有公共支援的交通工具,就是说太空船。从我们的调查上判断我们可以期待这个市场,所以我们就开始卖票。

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Spaceship Two-feathered

其次,作为优秀于收益性和实用性的太空船,我们设计了“SpaceShip Two”和“WhiteKnight Two”。这个载人太空船的价格是一个位子要20万美元,可以到达110公里的高度。已经完成了试制商用太空船,进行了50次飞行测验。我们使用复合材设计了新的系统。由混合式火箭发动机和翅膀上的装置,“SpaceShip Two”再次冲进大气层的时候不须弹道飞行。

什么时候可以正式开始飞行?

我们是安全第一的。我们能十分确保安全性,取得许可证的时候可以正式开始飞行。2008年的时候,我们实施了“WhiteKnight Two”的第一次大规模飞行试验,还有“SpaceShip Two”也成功了滑翔试验,我们已经超越了非常重要的阶段。今后还要进行几次滑翔试验,然后打算开始动力飞行试验。应该不久可以给你们看到宇宙飞行试验。进行好几次这个试验后才能进入载人阶段。我们要进行所有的这样过程,所以说不定什么时候能正式开始,但是我们认为进展的速度挺快的,估计大概两年后吧。

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Conceptual design of Spaceport America by Foster + Partners. Courtesy of Foster + Partners

所有的过程完成后,打算大概多少频度提供服务?

美国太空港(Spaceport America)为基点,我们考虑按周或者按日飞行。其后如果有更大的需求,能取得更多太空船的话,我们打算两天一次飞行。

使用在美国新墨西哥州和在瑞典基律纳的两个太空港吗?

现在我们想使用在新墨西哥南部,州立的美国太空港。将来也有可能在国外运营,但是公司的高领导和主要的干部都要置于新墨西哥。维珍银河是个美国的企业,根据联邦航空局的规定经营,所以如果在国外运营的话需要他们的许可。但也有可能性。

到现在几个人预订了位子?

大概有400个人已经订购了。

一次飞行几个人可以坐?

两个驾驶员,六个乘客或科学者,一共八个人。

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Virgin Galactic astronauts enjoying weightlessness in the spacious SpaceShipTwo cabin

乘客需要什么样的训练?

第一个阶段有三天的准备期间。健康检查,形成团队意识,训练适应重力。票价里包括这些准备的费用。第二个阶段把飞机看作太空船进行训练。最后阶段,所有的乘客在无重力的状态中离开座位,练习移动。这是为了在高度1610公里的太空中从各种各样的角度欣赏地球和宇宙的景色必要的训练。

从起飞到降落要多久?

最多三个小时。不过据天气和到达高度会有差异。

你认为以后有可能乘客可以在船外活动或者步行在月面吗?

将来的话也有可能。但是现在我们的计划里面没有那样的项目。

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© Mark Greenberg

一次飞行的价格要多少?

要20万美元。还有我们受理20〜20万美元的押金,现在的总额有5000万美元。

有没有考虑过降低价格?

我们的长期目标就是把宇宙旅游越来越接近我们的生活。所以我们也想渐渐地降低价格。

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Sir Richard Branson inside vms eve

你认为宇宙旅游市场将来会成长吗?

肯定会。我们会推进这个实业,而且有6个团体已经购买了包机票。

宇宙变成离我们很近的存在的时候,会不会影响社会?

我认为会有很大的影响。我们必要最大限度地利用宇宙,也应该更加投资民间企业的技术。我们已经在大气层进行产业活动,今后为了人类,我们要使用新的技术有效地利用宇宙。宇宙旅游会当作良好的开端。以后大家都会认为下一代的未来在于宇宙。

维珍银河民间宇宙飞行
日程:未定
地点:美国太空港/新墨西哥太空港开发局
地址:901 E. University Ave, Bldg 3 Suite C, Las Cruces, NM 88001, USA
电话:+1 575 373 6110
http://www.spaceportamerica.com
http://www.virgingalactic.com

Text: Victor Moreno
Translation: Daiki Kojima

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