art/design

山口情報芸術センター(YCAM)YCAM

山口県山口市、湯田温泉のホテルや旅館がひしめきあう温泉街を通り抜けると、いきなり開けた空間に出くわす。緑の芝生が広がる先には、大中小の波が3つ、山口情報芸術センター(通称YCAM)があるIn Yamaguchi city Yamaguchi Prefecture, after passing the Yuta hot-spring area crowded with hotels, you will come across an open space all of sudden。何故こんなところに、そんな驚きを隠せないロケーションと建物である。

広報の方のお話によると、山口市は日本の県庁所在地の中で一番人口が少ない都市なのだそうだ。そこにメディアテクノロジーを共有するプラットフォームとして、芸術と情報の新たな創造的価値を追求する、まったく新しいタイプの文化施設があるのである。

オープンは2003年11月。建物は磯崎新アトリエの手による大胆な外観を構成する大中小3つの波は、それぞれに異なる機能をもつスペースとなっている。

正面向かって左の大波はスタジオA。劇場スタイルの空間だが、シートが可動式になっているので大きな空間としても利用できる。ホールではなくスタジオと呼んでいるのは、そこが創作の場でもあるからだ。

建物真ん中の中波はエントランスとしての機能も持つホワイエ。ガラス張りの中庭に囲まれた開放的な吹き抜けの空間だ。中央に大階段があり、ここを客席やステージとしても利用できる。実際に私が訪れた時にはこの大階段を客席として利用したイベントが開催されていた。大階段を上ると、展示や公演など多目的に使用されるスタジオBや映画を上映するスタジオC、創作活動を支えるラボがある。

左の小波は山口市立中央図書館。大きな吹き抜けの開放的な図書館である。ここでなら何時間でも過ごしたいと思わせる洗練されたリラックス空間である。他にイタリアンレストランも併設されている。

YCAMでは、既存の優れた作品を展示・上映するだけでなく、アーティストを招聘しての滞在制作にも力を入れている。そして、YCAMで制作された作品が世界に発信(巡回)されていくという新しい流れも作っている。

メディアアートは比較的新しい分野のアートであるため、作品に触れる機会が少なく、認知度もまだ低い。一見ハードルが高く、難解と思われがちなメディアアートを、YCAMでは誰もが楽しめるように、ワークショップの開催なども行っている。

YCAMには、図書館に行ったついでに展示を見たり、また中庭でレストランのジェラートを食べたり、ワークショップに参加した後で芝生に寝転んでみたりと、限られた人たちが限られた目的で訪れるのでなく、生活の一部として自由な楽しみ方がある。
私の街にもこんなところが欲しい!と誰もが思うような素敵な公共施設なので、山口に行ったことが無い人もぜひ一度足を運んでみて欲しい。アートと人が共存共栄する理想のかたちがそこにあると思う。

山口情報芸術センター(YCAM)
住所:山口県山口市中園町7-7
時間:10:00〜20:00(イベント開催時は22:00閉館)
定休日:火曜日(火曜日が祝日の場合は翌日)、年末年始(12月29日〜1月3日)
TEL:083-901-2222
http://www.ycam.jp

Text: Yuko Matono
. Over the green carpet of the grass, you will find three of small, medium and large waves. That is Yamaguchi Center for Arts and Media (YCAM).

You can’t help asking yourself why there is such a building in the middle of nowhere.
According to a spokesman, Yamaguchi city has the smallest population amongst the prefectural capitals, but now it has this brand new culture center which pursues the new creative value of arts and information as a platform which shares media technology.

It opened in October 2003. This outlandish building, designed by Arata Isozaki & Associates, consists of three, small, medium and large waves, and each wave has different functions.

The largest wave on the left is Studio A. This is a theater type of space but seats are movable, so you can use it as a huge space as well. They don’t call it ‘hall’ but ‘studio’ because it is also a place for creations.

The middle wave of the building is a foyer but also an entrance. It is a wellhole surrounded by the glassed-in patio. There is a grand staircase in the center and it can also be used as audience seats or a stage. When I visited there, there was an event using it as audience seats. If you walk up this grand staircase, you will find Studio B, which is for multipurpose use such as exhibitions or lectures, and Studio C, which screens films, and a lab for supporting creative activities.

The small wave on the left is Yamaguchi City Central Library that is open-plan and has vaulted ceiling.
It is sophisticated but relaxing that makes you feel you can spend hours and hours here.
Also, Italian restaurant is attached.

YCAM doesn’t only show the existing outstanding works but also invites artists for the productions during their stay. This creates a new flow that the works created in YCAM are sent out around the world.
Media Art is relatively new genre and still unfamiliar. Therefore there are not many opportunities to be exposed to them. YCAM holds workshops of Media Arts in order for anyone to enjoy this seemingly complicated subject.

YCAM is not for some limited people but for anyone to enjoy it freely as a part of their lives. For example, you can see exhibitions while you visit the library, have restaurant’s gelato in the patio, or lie down on the grass after taking part in workshops.
It’s an awesome public place that makes you say, “I wish there were such a place around my area!”, so you should definitely visit there even if you’ve never visited Yamaguchi. I believe you will find the ideal place where arts and people coexist.

Yamaguchi Center for Arts and Media (YCAM)
Address: 7-7 Nakazono-cho, Yamaguchi
Open: 10:00-22:00
Closed: Tuesday (If Tuesday is a holiday, then Wednesday), Winter holiday season (Dec. 29-Jan.3)
Tel: 083-901-2222
http://www.ycam.jp

Text: Yuko Matono
Translation: Yuki Furusho
山口信息艺术中心 (YCAM)
地址:山口県山口市中園町7-7
时间:10:00-20:00
休息日:星期二・新年
电话:083-901-2222
http://www.ycam.jp

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