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東京国立博物館The Tokyo National Museum

The Gallery of Horyuji Treasures © The Tokyo National Museum

The Gallery of Horyuji Treasures © The Tokyo National Museum

As one of the largest museums in Japan, the hallowed halls of the Tokyo National Museum are not unlike its Western counterparts. The cool stone walls transport visitors into another time and space東京国立博物館は、国内でも最大規模を誇る美術館。1872年に湯島聖堂大成殿を会場として開催した博覧会を皮切りに、日本で最初の博物館として誕生した。荘厳な大広間は、海外の美術館にも引けを取らない。静かな石壁が、時代を超えた異空間へと導く。上野公園を取り囲む街の喧騒は消え失せ、いにしえの美と対面する・・・。

メインギャラリーの本館は、渡辺仁の設計によって再建されたものだ。西洋式の外観を持っていた旧本館とは異なり、日本的な要素が濃い。2階建ての館内には23の展示室があり、紀元前1万年前から19世紀後半までの、日本美術の変遷が分かるようになっている。展示品は、陶磁器、漆器、織物、彫刻、甲冑、刀剣と幅広く、日本美術を余すところなく堪能できる。

隣接するのが平成館で、考古遺物が展示されている。本館からもアクセスでき、2階には特別展専用の展示室が4部屋ある。縄文時代、弥生時代の遺物は必見だ。
目を引くドーム屋根を持つのは、明治後期に建設された表慶館。西洋建築の影響を受けている。外観は西洋でも、館内で展示されているのは東洋美術だ。中国、朝鮮、インド、中東、さらにはエジプトまでの、考古遺物や工芸を5部屋に展示している。入口は美しいモザイク床で、広大な展示室へと向かう者たちを出迎えてくれる。

谷口吉生が設計した法隆寺宝物館(写真)は、敷地内にモダンな彩りを添えた。最新の保存技術が用いられ、全展示品を見ることができる「デジタル・アーカイブ」も設置されている。金銅仏が安置された展示室へと入る瞬間は、館内の殺風景な雰囲気と相まって、まるでシュールなSF装置を通り抜けていくような感覚だ。奈良時代の貴重な品々のためにつくられた、完璧な演出とも言えるだろう。

上野公園を訪れたときは、ぜひとも国立博物館まで足をのばして、1、2時間楽しむことをおすすめする。しかし、その充実のコレクションを全て鑑賞しようと思うならば、1週間でも難しいかもしれない。

東京国立博物館
住所:東京都台東区上野公園13-9
開館時間:9:30〜17:00(入館は閉館の30分前まで)
※原則として4月から12月までの特別展開催期間中の毎週金曜日は20:00まで開館。
※原則として4月から9月までの土曜、日曜、祝日、休日は18:00まで開館。
休館日:月曜日(但し月曜日が祝日の場合は開館、翌火曜日に休館)、年末年始
※ゴールデンウィーク期間とお盆期間中(8月13日〜8月15日)は、原則として無休。
入館料:一般600円,大学生400円 ※特別展は別料金
※障害者とその介護者各1名は無料。入館の際に障害者手帳等をご提示ください。
※高校生以下および満18歳未満、満70歳以上の方は、平常展について無料
TEL:03-5777-8600(ハローダイヤル)
http://www.tnm.jp

Text: Alicia Tan
Translation: Chihiro Miyazaki
Images Courtesy of the Tokyo National Museum
where the hustle and bustle of the city outside the surrounding Ueno Park, is forgotten and only age-old art is before them. Inaugurated in 1872 with their first exhibition at Taiseiden Hall, the Tokyo National Museum was the very first museum.

The Main Gallery, or Honkan’s design by Watanabe Jin, is emphatically more Japanese than its predecessor. The two floors of the Honkan are filled with 23 exhibition rooms, highlighting the evolution of Japanese Art from 10000 B.C. to the late 19th century. There is no dearth of Japanese art with the Honkan’s collection of ceramics, lacquerware, textiles, sculpture, armor and swords.

Directly next to, and accessible via a passageway from Honkan, is the Heiseikan in which definitive Japanese archaeological artifacts from ancient times are put on display. It also serves as the primary space for special exhibitions that the museum holds, and there are four such galleries devoted to this purpose on the second floor. The highlight is of course, ancient relics from Japan’s Jomon and Yayoi period.

The eye-catching dome of the Hyokeikan (Asian Gallery) is reminiscent of Western-influenced architecture of the late Meiji period. Despite its Western exterior, this annex of the museum offers to visitors an introspective view into the archeology and art of China, Korea, Southeast Asia, India, the Middle East and even Egypt in its five exhibition rooms. Visitors are greeted by a magnificent mosaic floor upon entering the Hyokeikan, before the start of their journey into the expansive gallery.

Designed by Yoshio Taniguchi, the Gallery of Horyuji Treasures is the most modern addition to the Tokyo National Museum’s buildings. Not only has it been outfitted with the latest in conservation technology, there is a “digital archive” which visitors can use to view the entire collection of the Horyuji Treasures. The atmosphere of this museum is significantly more sterile; walking to the main display of Buddha statuettes laid out in the 2nd exhibition room is as though one is walking through a surreal science fiction set. Yet this is in a sense, a perfect setting for the priceless treasures from the Horyuji Temple in Nara.

The Tokyo National Museum is indeed suitable for a quick hour or two jaunt for those who are already visiting Ueno Park, but with the sheer volume and richness of the artifacts available for our viewing pleasure, even a week may not be enough to take in everything.

The Toyokan (Asian Gallery) is currently closed for renovations until 2012.

The Tokyo National Museum
Address: 13-9 Ueno Park, Taito-ku, Tokyo
Hours: 9:30-17:00 (Last admission at 16:30)
*Open until 20:00 on Fridays during special exhibition periods basically April – December.
*Open until 18:00 on Saturdays, Sundays and National Holidays basically April – September.
Closed: Monday [Tuesday if Monday is a national holiday], Year-end holidays.
Admission: Adults 600 yen, University Students 400 yen
* High School / Elementary Students/ Persons under 18 and over 70 (Free)
* Special exhibitions require a separate admission fee.
Tel: 03-5405-8686
http://www.tnm.jp

Text: Alicia Tan
Image Courtesy of the Tokyo National Museum

东京国立博物馆
地址:东京都台东区上野公园13-9
开放时间:9:30-17:00(星期一休息)
全票:成人票价600日元,学生票价400日元
电话:03-5777-8600
http://www.tnm.jp

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