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有珠山Mt. Usu

Photo: © Tomo. Yun

Photo: © Tomo. Yun

An active volcano located south of Lake Toya, Mt. Usu erupted four times in the 20th century. “Toya Caldera and Usu Volcano Geopark” has been added to the list of UNESCO Global Geoparks Network as the first registered Geopark in Japan有珠山は洞爺湖の南に位置する活火山。20世紀だけでも4度も噴火した。その特徴的な地質により、2009年8月22日に洞爺湖とともに日本で初めてユネスコの「世界ジオパーク」(地質遺産公園)に認定された。洞爺湖は、2008年に、ウィンザーホテル洞爺G8北海道サミットの会場になったことで、世界的にも知られている。

「世界ジオパーク」とは、火山や断層などの特徴的な地質が、科学的にだけでなく、考古学的、生態学的、文化的にも貴重であると国際的に認定するもの。国内では洞爺湖有珠山の他に、糸魚川(新潟県)、島原半島(長崎県)が同時に認定された。世界中では19ヶ国、63地域が指定されている。(2009年8月現在)

洞爺湖は約11万年前に発生した巨大な火山噴火によって形成されたと言われている。有珠山周辺の地帯では、洞爺湖のカルデラをはじめ、有珠山の側火山で国指定特別天然記念物に指定されている昭和新山など、火山特有の地形が多く見られる。昭和新山の麓から有珠山中腹の展望台まではロープウェイで登ることができる。

現在も火山活動は続いている。洞爺湖町は、2000年3月に起こった有珠山噴火を次世代に伝承する目的で、金比羅火口災害遺構を設け、噴火の被害に遭った住宅や施設を当時の姿のまま残している。また、西山山麓火口群では、この噴火で開いた火口が、今もなお白い水蒸気を上げている様子を見ることができる。

有珠山の火山活動について詳しく知りたければ、山麓の火山科学館がおすすめだ。ここでは、有珠山の活動の歴史を映像やパネル、体感装置などで紹介している。

有珠山
住所:北海道虻田郡洞爺湖町
TEL:0142-76-2121(洞爺湖町役場)
http://www.toya-usu-geopark.org

Text: Ayano Yamada
since August 22nd 2009. Toya became known as it has The Windsor Hotel Toya, where G8 Hokkaido Summit was held in 2008.

The Global Geopark Network is defined by UNESCO as a territory encompassing one or more sites of scientific importance, not only for geological reasons but also by virtue of its archaeological, ecological or cultural value. The Itoigawa Geopark (Niigata) and the Unzen Volcanic Area Geopark (Nagasaki) are also resgistered as first Geopark in Japan. The Global Geopark Network has 63 members in 19 countries and regions. (August 2009)

Lake Toya was formed by eruption occurred about 110,000 years ago. Around Mt.Usu, we can see various topography peculiar to volcanic region such as Toya caldera and Showashinzan, which is designated as a “national special natural monument.” You can go to the observatory at the middle by ropeway from foot of the mountain.

Mt. Usu has still continued its volcanic activity. Aiming at making known 2003’s eruption, Memorial Trail of Konpira-crater was established. Residences and facilities remaining the same since the eruption are telling people how it was. At Trail at the Foot of Mt. Nishi-yama, craters which are still actively discharging can be seen at close.

If you’d like to know more about the volcanic activity of Mt. Usu, be sure to visit the Volcano Science Museum located at the foot. It introduces the history of Mt. Usu through panels, pictures, videos and experience devices.

Mt. Usu
Address: Toyako-cho, Abuta, Hokkaido
Tel: 0142-76-2121
http://www.toya-usu-geopark.org

Text: Ayano Yamada

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