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ソー...ソープ!So…Soap!

© So...Soap!

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Social Venture enables housewives to earn a living by hand-making organic soap. “Our skin and our planet have something in common, Fragility.”香港のセレクトショップやカフェに立ち寄って、ついでにトイレを借りるといつもそこに、あるものがある。100%天然素材で作られた石けん「ソー…ソープ!」だ。シンプルなボトルデザインだが、フォントが力強く、その風貌は一度みるとなぜか記憶に残る。そんなわけで私も「感度の高い店にいつもある石けん」として覚えてしまった。調べてみると、ソー…ソープ!が香港で有名なソーシャルビジネスだということを知った。

ソー…ソープ!の創設者はベラ・イップという香港の女性。彼女は当時、教育機関での仕事に携わっており、「母親と子どものよりよい関係」について考えるようになった。彼女自身がシングルマザーで、どうすれば働きながら、母として子どもとの時間を確保できるのか。そのためにはフレキシブルに対応できる就業形態を確保しながら、十分な収入を得る事が絶対条件であった。香港の地価は高く、物価も東京並み。ここで女性が子どもを育てながら生き抜いていくことの難しさは想像に易い。

彼女は家から近い職場で、環境に優しいビジネスに携わりたかったが、良い出会いが無かった。そこで、石けん作りを独学で学び、20万ドルの銀行融資を受け2008年に自らビジネスを開始したのだ。30ヶ月で融資を全額返済し、シングルマザーが香港で石けんを作り売りして生きていけることを証明した。彼女は地元の、低学歴低収入の女性達にもこのノウハウを共有すべく、彼らを雇用し、現在でも石けんの製造から販売まで、香港の地元女性が担っている。家庭を大切にする、その為に家の近くでフレキシブルな時間帯で働き、収入も確保する。これこそベラが目標とした女性の働き方であった。

ソー…ソープ!の特色として忘れてはならないのが、環境負荷を徹底して低減していることだろう。有機豆乳メーカーの「オー・ビーン」とパートナーシップを結び、回収された豆乳ボトルをソー…ソープ!のボトルに再利用する。もちろんソー…ソープ!のボトル自体も回収して再利用している。また石けんそのものについては、「100%天然素材」を徹底した。天然のグリセリンで肌の乾燥を防ぐ。香りは天然エッセンシャルオイルを使用。人の肌も地球環境もどちらも「傷つきやすい」というのがソー…ソープ!の信念である。

ラインナップは、ボディーソープ(ラベンダー/オレンジジンジャー)、ハンドソープ(ティーツリー)等。実際に使ってみると、すすいでいる間から肌が潤うのを感じるが洗い上がりはさっぱりとしている。気持ちがいいアロマの香りも手伝ってすぐに500mlを使い果たしてしまいそうだ。

「あなたの手が、未来を変えていく」。と謳うソー…ソープ! 彼らがこれからどう発展していくのか、そしてこれに触発されて香港のソーシャルビジネスがどのように展開していくのか、注目していたい。

So…Soap!
TEL:+852 2621 3060
info@sosoap.com
http://www.sosoap.com

Text: Kanae Tamase


I always found a thing at shops and cafes in Hong Kong, where those fashion-conscious people love to visit, that is “So…Soap!”. So…Soap! is 100% organic soap with simple designed container. The font on the package is powerful enough to be impressed on people’s memory. For me, yes, I remember this “soap at trendy places”. As I looked into, I found So…Soap! could be deemed as a best-known social venture in HK.

The founder of So…Soap! is Ms. Bella Ip. She once had a job related to education where she started thinking about better relationship between mother and kids. As a single mother herself, she wanted to stay close to home and better provide for her families by flexible working hours, and with enough income. As you know, the prices in Hong Kong are expensive including house rent. It’s easy to imagine how tough it is for a woman to survive rising their kids in this city.

She tried to find eco-friendly job near home but nothing met her criteria. Then she taught herself how to make soap and in 2008, she launched own business with an initial capital of $200,000 loaned from bank. In 30 months, the loan was all paid off which means, she proved a single mother could survive in Hong Kong making soap alone. To share this experience and how-to, local low-educated women were joined to the team and they have been in charge of entire process from making soap to selling the products since then. To take good care of the family, work near home with flexible time but ensure to have income. Bella long aimed for this way of working for housewives .

One of the distinctive aspects of So…Soap! is they lessen land pollution exhaustively. In partnership with organic soybean milk “0 bean”, the drink bottles used for the soybean milk are recycled to So…Soap! containers. Of course, those bottles used for So…Soap! are collected to reuse. The soap itself is chemical free, 100% plant based. Glycerin, which is an excellent moisturizer from nature works to prevent dry skin. Gentle aroma we can smell from their soap are of natural essential oil. So…Soap! has a motto, “Our skin and our planet have something in common, Fragility.”

The soap line-up is body soap (lavender, orange ginger), hand soap (tee tree) etc. You will find your skin moisturized and refreshed after washing. Pleasant feel of aroma would make you have another bottle of soap before no long.

So…Soap! says “Your hand can make a difference”. We pay attention to how they grow and stimulate people, and how social business in this city develops.

So…Soap!
Tel: +852 2621 3060
info@sosoap.com
http://www.sosoap.com

Text: Kanae Tamase

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