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ドープ・ジャムス・レコードDope Jams Records

© Dope Jams Records

© Dope Jams Records

In New York City, major CD stores like HMV and Tower Records are all closed. If you prefer to purchase music in store, rather than on line you need to go to independent shops2012年現在のニューヨークではタワーレコード、HMVなど大手CDショップは軒並みすべて閉店し、オンラインではなく自分で店に出向いて音楽を購入するのであれば、個人でやっているようなCD、レコードショップにいって買うしかないというのが現状である。少し前ならば考えられない状況であるが、筆者は近年この街に住み大手のCDショップが次々と我先にと店をたたむのを見、アメリカは何かシステムを変える時は根底からすべて変えてしまうという事を目のあたりにした。変化し続ける街ニューヨーク。だからといって音楽に興味を持った人が減ったわけではもちろんなく、多国籍な人種が入り交じるこの街では昼夜問わず音楽が聴こえ人々は刺激的な音楽、音楽が流れる場所を探している。

ドープ・ジャムス・レコードはフランシス・エンゲルハードとポール・ニッカーソンの2人によって2005年にオープンして以来、ダンスミュージックを中心にしたセレクションでコアな音楽好きから支持を集めてきた。膨大な知識と経験に裏打ちされた型、ジャンルにとらわれないセレクションが魅力である。レコード、CDの他にも本、Tシャツやインセンス(お香)などのアイテムが揃う。店内の内装は少し変わっていて、アフリカの民族のマスク、置物などが飾られ、中東の儀式で使われるような道具などがレコードやCDの横に陳列されていたりする。エスニックで祝祭感を感じさせるような雰囲気なのだが、単に奇抜というのではなく店内の商品、雰囲気等はとてもマッチしているように感じる。

メインの商品であるレコードのセレクションは80年代の「パラダイス・ガレージ」に代表されるディスコからはじまり、様々なスタイルのハウスミュージック、ヒップホップ、ファンク、ロックさらにはテクノやダブステップなどの最新の音楽も揃う。新譜、旧譜問わず世界中のレコードが集められているが、アメリカ国内の物がやはり量的には一番多く、デトロイトのDJ・プロデューサーのセオ・パリッシュのレーベル「サウンド・シグネチャー」や、ニューヨークのアフロアメリカン、ジョー・クラウゼルのレーベル「スピリチュアル・ライフ・ミュージック」、「メンタル・レメディ」といった世界中のダンスミュージック愛好家に支持されるレーベルのカタログが揃う。今のこの時代そしてこれからも“世界の中心”という場所はもう存在しないであろうが、ディスコがニューヨークで産声をあげた当時この街はまぎれもなく世界の中心であった。ここではそんなディスコ黎明期のレコードから90年代を経て今に至るダンスミュージックの流れ、歴史のようなものを感じる事ができる。彼らはただ自分達の好きな物をセレクトしているだけだというが、そこには彼らの長きにわたる経験がにじみでているように思う。

また王道なサウンドではない少し毛色の変わった音源も揃っていて、そんなレフトフィールドな音楽をカバーしている事も魅力の一つである。インタビューのためにお店に伺った時には、陽の光が差し込む店内にお香が空気に漂い、いつのどこでつくられたものであろう中東の旋律をもったジャズのようなロックのような音楽が流れ、ここは本当にニューヨークだろうかという気分になったのを憶えてる。しかしそこにある音楽と内装などはとてもフィットしていて、そのバランスはある種とてもニューヨークっぽいという風にも感じられる、そんな不思議な雰囲気を持ったお店である。 彼らは「スロウ・トゥ・スピーク」というレーベルを運営している。一応ブートレグ(海賊版)という体裁になるようなのだが再発専門のレーベルで、ダンスミュージックという枠にはとらわれず単純に彼らの好きな音楽を再発するものである。今までに60〜70タイトルのリリースがあるようだが、ロックなどが中心でサンタナ、マイケル・ジャクソン、パティ・スミス、スマッシング・パンプキンズなど誰もが知っているようなアーティストの(又そうではないアーティストの物も含めて)名曲や隠れた名曲を、彼らのチョイスによって最高の音質でレコードシングルとして聴く事ができる。ただマニアックな再発をするだけではなく、もっとベーシックに立ち返り、そしていい音楽を埋もれさせるのではなくもう一度日の光を当てようという様な、彼らの音楽に対する姿勢を感じられる再発になっている。他にこのような形の再発をしているところはあまりなく非常に興味深い物になっている。そのレーベル内の「コア」というシリーズではダンスミュージックに特化した再発を行っていて、そちらも今までなかなか手に入りずらかったような音源が復刻されていて注目を集めている。

彼らへのインタビューの最中繰り返し語られたのは、レコード店の状況も含めて今のニューヨークのシーンには満足しておらず、絶望さえしているということだ。好きなレコード屋、好きなDJがいないから自分達でやろう。いいパーティがないから自分達でやろう、レーベルもやろうというとてもDIYな精神にあふれたお店である。彼らのコマーシャルとは一線をかくすコアなノリはそんなインディペンデントなスタンスから生まれているようだ。店のある場所も周りにお洒落なお店が建ち並ぶ様なエリアにあるわけでもなく、どこにも属そうとしないある種アウトサイダー的なスタンスのお店ともいえるのかもしれないが、それは閉じているのとは違う彼らの音楽に対するこだわりに起因するもので、スロウ・トゥ・スピークの再発をみればわかるようにすべての音楽を愛する人に対して開かれている場所だと思う。今のシーンのどこにも無理に属そうとしない独自なスタンスは、彼らの意図せずしてニューヨークの新しい方向性をつくっているように見える。

インストアイベントも頻繁に行っていてこれまでに前述のジョー・クラウゼル、カリスマ的人気を誇るデトロイトのハウス・プロデューサー、ムーディマン、同じくデトロイト出身の世界をまたにかけるテクノ・プロデューサー、DJのジェフ・ミルズなどそうそうたる面子が過去にプレイしている。彼ら自身のイベント’ LIFE ‘ は月に一回行われており、少し前にはNew Yorkの人気DJ Duo、Rub n TugのThomas Bullockがゲストでプレイしたようだ。毎回盛況を博しているこれらのプレイはドープ・ジャムスのウェブサイトでノンストップでインターネット・ラジオとして流れているので興味を持った方は一度聴いてみる事をお勧めする。そしてニューヨークに行く事があれば是非お店に出向きその空気を肌で感じてもらえたらと思う。

Dope Jams Records(ドープ・ジャムス・レコード)
住所:580 Myrtle Ave, Brooklyn, New York, NY 11205
営業時間:火曜日〜土曜日12:00〜21:00、日曜日12:00〜19:00
TEL:1 718 622 7977
https://dopejams.pinnaclecart.com

Text: Yuji Shinfuku
. It was impossible to think of this situation up until a few years ago, but I have lived in this city for the last couple of years and saw a major CD shop rush to close their stores. I understand when America changes some systems, they change everything from the bottom up. Transformation in the city. Of course it doesn’t mean less people enjoy listening to music, we can hear music all day and all night in this melting pot. People always look for exciting music and music spots.

Since Francis Englehardt and Paul Nickerson opened Dope Jams Records in 2005, they have attracted support from core music lover by their selection mainly focusing on dance music. Their appeal is a huge selection, backed by knowledge and experience without being obsessed with existing genre formats. Besides records and CDs, they stock books, T-shirts, and incense in the store. African tribal masks and ceremonial tools from some middle eastern country were set just beside records and CD. There was a very ritual and ethnical atmosphere, but it is not just an eccentric interior, the atmosphere and the goods in the store fit very well.

The selection of the records in the store ranges from 80s disco as represented by Paradise Garage to various styles of house music, Hip Hop, Funk, Rock, in addition to more up-to-date sounds like dubstep and techno. They stock new and old releases from all over the world, though their strength is a huge catalog of US labels that everyone looks for to get new releases like Detroit DJ/Producer Theo Parrish’s label ‘Sound Signature’ and New York afro american Joe Claussell‘s label ‘Spiritual Life Music’ and ‘Mental Remedy’. There is no center of the world in this era, or from now on, but around the time when disco was born in this city, New York was the center of the world without a doubt. In this store we can feel the flow and history of the dance music since the early disco era through the 90s to today. They explain they just pick the records that they like, but the selection seems to reflect their experience for a long period.

In the store, they stock not only mainstream, but also more left-field music and it is their strength that they cover such music. When I visited the store for an interview, incense floated in the store with sunlight coming through the window, jazz or maybe rock music with Middle Eastern melodies played in the store, and I wondered whether I am really in New York City. But the music and interior atmosphere fit very well and that balance is somewhat very New York in a sense, the store has mystical and special atmosphere. They have their own label called ‘slow to speak‘. It is a label that specializes in reissues and they simply release the stuff they like, not only limited to dance music. They have already had 60~70 releases, classics and undiscovered classics of musicians that every body know like Santana, Michael Jackson, Patti Smith, Smashing Pumpkins etc (also including artists not so generally known) were released in the 12inch single record format chosen for its superb sound quality. Not just reissue maniac records, it seems that they think it is important to get back to the basics and revaluate the authentic dope music that never becomes old, and we can feel their attitude and respect toward music. There is no other label doing this kind of reissue and we can say that it’s a very original and unique reissue series. Within this label there is also a ‘Core’ series and where they reissue dance music records, and they gain attention for hard to find dance music records reissues.

What they repeat during interview is that they are not satisfied with the New York scene now, including the record shop circumstance, furthermore almost disappointed with the situation. They don’t have a record shop and DJ they like, so they do so by themselves. There are not any good parties in the city so they start them, and run a label too – they are full of DIY (Do It Yourself) spirit. Their style is distinctively different from a commercial approach, showing such an independent stance. The store is not located in the area where a lot of fashion boutiques stand, and in a sense their stance is almost like outsiders because they don’t try to belong to anything in the city, but of course it doesn’t mean they are closed off, as seeing their Slow To Speak releases they seem to open to anybody who loves music. Their one-of-a-kind style of not trying to belong to a scene in the city seems to veer in an unintended direction to make a new direction for New York City.

They often have in-store events and impressive line-ups have played in the past – Joe Claussell whom I described above, Detroit charismatic house producer Moodymann, also from Detroit worldwide top techno producer/DJ Jeff Mills. They have their own event ‘LIFE’ once a month, and New York’s DJ duo Rub n Tub’s Thomas Bullock played a short while ago. The event is a huge success every time and we can listen to their play at ‘LIFE’ non-stop in their Dope Jams web site as a streaming internet radio, so if you are interested in the store I recommend you listen to it. Then if you have a chance to stay in New York City, I want you to visit and feel the air of the store.

Dope Jams Records
Address: 580 Myrtle Ave, Brooklyn, New York, NY 11205
Open: Tuesday-Saturday 12:00-21:00, Sunday 12:00-19:00
Tel: 1 718 622 7977
https://dopejams.pinnaclecart.com

Text: Yuji Shinfuku

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